HTPC.AL.RU

Все о домашнем кинотеатре на базе компьютера.


ATI All-In-Wonder X1800 XL – Всё, что пожелаешь?

Универсальные мультимедийные комбайны являются особой категорией видеоадаптеров, к которым предъявляются настолько разношерстные и, порой, противоречивые требования, что проектирование такого решения превращается в крайне сложную задачу даже для такой опытной в этом деле компании, как ATI Technologies. Сегодня мы рассмотрим еще одну попытку ATI создать многоцелевой комплекс, способный стать настоящим сердцем домашнего центра развлечений. Встречайте – All-In-Wonder X1800 XL!

ATI All-In-Wonder X1800 XL: вершина эволюции мультимедийных видеоадаптеров

Время шло, устаревшие графические процессоры уходили со сцены, на смену им приходили новые, более совершенные и производительные чипы. Новые модели мультимедийных комплексов ATI Technologies постепенно избавлялись от всех недочетов, свойственных старым моделям. All-In-Wonder X800 XT уже обладал поддержкой двух мониторов, был оснащен компактным полупроводниковым ВЧ-тюнером, и комплектовался значительно усовершенствованной системой дистанционного управления Remote Wonder II, но он по-прежнему использовал в качестве шины AGP, в то время, как новый интерфейс, PCI Express уже вовсю набирал обороты.

Первой ласточкой ATI в секторе универсальных комбайнов с шиной PCI Express, стал All-In-Wonder X600 PRO, обладавший сравнительно низкой производительностью в 3D, но столь же богатыми мультимедийными и коммутационными возможностями, что и AIW X800 XT. Впоследствии, не так давно, семейство AIW пополнилось моделями All-In-Wonder X800 GT и All-In-Wonder X800 XL, все отличия между которыми заключались лишь в количестве пиксельных конвейеров и объеме видеопамяти. Поскольку, в их основе лежала несколько устаревшая архитектура RADEON X8, они не обладали поддержкой многих современных технологий – HDR, Shader Model 3.0 и других, равно как и не имели аппаратного ускорения декодирования видео в формате H.264. Кроме того, их производительность никак не могла удовлетворить того, кого, помимо мультимедийных возможностей был заинтересован и в получении высокой скорости в современных трехмерных играх. Фактически, класс high-end остался неохваченным линейкой видеоадаптеров ATI All-In-Wonder.

С анонсом семейства графических процессоров нового поколения RADEON X1000 стало ясно, что, рано или поздно, они начнут применяться и в картах серии All-In-Wonder. Поскольку, незаполненным оставался именно сектор самых высокопроизводительных решений, ATI Technologies решила начать с него, представив на суд публики новинку в лице All-In-Wonder X1800 XL. По замыслу разработчика, эта карта должна стать сочетанием всех современных технологий, имеющихся в арсеналах ATI.
Как уже было отмечено в обзора, посвященных прошлым моделям All-In-Wonder, к любому видеоадаптеру, претендующему на роль мультимедийного комбайна предъявляется целый ряд особых требований, в частности, пользователь такого решения вправе рассчитывать на:

Надежное и качественное программное обеспечение
Высокое качество 2D
Поддержку мультимониторных конфигураций.
Качественное проигрывание DVD, DivX, WMV, и других видеоформатов
Низкую загрузку CPU при этом
Достаточно высокую производительность в играх
Высокое качество приема ТВ-сигнала с возможностью его записи на HDD в различных форматах и последующего редактирования.
Поддержку функций "картинка-в-картинке", "стоп-кадр", а также возможность просмотра нескольких каналов одновременно.
Поддержку отложенного просмотра
Наличие FM-тюнера
Эргономичную систему дистанционного управления

От решения высшего класса может потребоваться также поддержка HDTV, возможность приема цифрового телевидения (DVB-T), аппаратное декодирование HD-контента в форматах WMV HD, H.264 и других, а также производительность, позволяющая комфортно играть в современные игры в высоких разрешениях, используя при этом FSAA и анизотропную фильтрацию.

С технической точки зрения, All-In-Wonder X1800 XL отвечает вышеперечисленным требованиям, поскольку, в его основе лежит графический процессор нового поколения R520, обладающий поддержкой всех мыслимых на сегодня технологий. Его мультимедийная часть также создана с применением последних достижений в этой области, но насколько хорошо этот комплекс покажет себя в реальных условиях, нам еще предстоит узнать. А мы пока предлагаем вам ознакомиться с этим необычным гостем нашей лаборатории более полно.
 

Первый взгляд

Тестовые образцы нового продукта ATI Technologies, как водится, прибыли в нашу лабораторию в простых коричневых коробках из гофрированного картона. Поскольку, All-In-Wonder X1800 XL (в дальнейшем – AIW 1800 XL) относится к классу универсальных мультимедийных комбайнов, поэтому, богатый набор всевозможных кабелей, переходников и адаптеров нас ничуть не удивил. В комплекте с картами обнаружились следующие аксессуары:
 


Разветвитель для подключения коммутационных модулей и второго монитора (в европейской версии оснащен разъемом SCART)
Коммутационный блок вывода аудио/видеосигнала (S-Video/RCA) (только для американской версии)
Коммутационный блок вывода аудио/видеосигнала (YPbPr) (только для американской версии)
Коммутационный блок ввода аудио/видеосигнала (S-Video/RCA)
Конвертер DVI-I->YPbPr (только для европейской версии)
Система дистанционного управления Remote Wonder Plus (пульт + приемник команд)
Две батарейки типоразмера ААА
FM-антенна
Кабель S-Video (только для американской версии)
Кабель RCA (только для американской версии)
CD с драйверами и ATI MMC
CD с руководством обозревателя
Руководство обозревателя, бумажная версия

Конечно, перед нами не окончательные розничные варианты комплектации, и на полки магазинов карты попадут, будучи доукомплектованными дополнительным программным обеспечением и полноценным руководством пользователя. Тем не менее, все, необходимое для полноценного функционирования All-In-Wonder RADEON X1800 XL, в коробке присутствовало.
 

All-In-Wonder X1800 XL: Дизайн PCB

Благодаря темно-фиолетовому цвету лака, которым покрыта PCB, мультимедийный комбайн ATI All-In-Wonder X1800 XL выглядит весьма импозантно:
Хотя традиционным цветом компании является красный, ее продукты серии All-In-Wonder теперь используют именно этот цвет, благодаря чему, выделяются на фоне всех остальных видеоадаптеров, создаваемых ATI. Рисунок на крышке системы охлаждения, изображающий уже известную нашим читателям девушку по имени Ruby, также выполнен в темных тонах, и хорошо гармонирует с основным цветом платы.

Даже без демонтажа системы охлаждения отчетливо видно, что дизайн печатной платы AIW X1800 XL уникален, что неудивительно – помимо графического процессора R520 на нем должны размещаться компоненты, превращающие обычный графический адаптер в многоцелевой мультимедийный комплекс, такие, как высокочастотный тюнер и видеодекодер. Тем не менее, правые части PCB AIW X1800 XL и RADEON X1800 XT/XL практически идентичны. Речь идет о схеме питания, переделывать которую у ATI не было нужды. За управление питанием всех компонентов комбайна по-прежнему отвечает мультифазный контроллер Volterra VT1103. Силовые элементы системы питания охлаждаются при помощи узкого алюминиевого радиатора, обдуваемого потоком воздуха, исходящим из кулера. Рядом с разъемом питания находится два красных светодиода, один из которых загорается в том случае, если кабель не подключен. Поскольку, в AIW 1800 XL, как и во всех новых моделях комбайнов ATI, используется полупроводниковый ВЧ-тюнер, размеры платы удалось сохранить аналогичными размерам RADEON X1800 XL, в противном случае, увеличение длины было бы неизбежным.

После снятия кулера нашим глазам предстала следующая картина:
 


 

Сразу же бросается в глаза иное, по сравнению с RADEON X1800 XL, расположение чипов памяти, а также их тип. Вместо более прогрессивной серии K4J55323QG, выпускаемой в 136-контактном корпусе, на плате установлены 144-контактные чипы серии K4J55323QF. Индекс "VC16" в названии микросхем сообщает, что они работают при напряжении питания 2.0 Вольта, имеют время доступа 1.6 наносекунды и относятся к новой серии, при производстве которой не используется свинец. Соответственно, время доступа на уровне 1.6 наносекунд означает возможность работы на частоте 600 (1200) МГц. Это не играет особой роли, так как, по умолчанию, память работает на более низкой частоте 500 (1000) МГц, но запас по частоте в данном случае не столь велик, как в случае обычного RADEON X1800 XL, чья память имеет время доступа 1.4 наносекунды и может работать на частоте 700 (1400) МГц. Впрочем, вряд ли кто-то, в чьи задачи не входит исключительно высокая производительность в трехмерных играх, будет заниматься серьезным разгоном карты - все-таки, AIW X1800 XT не простой ускоритель, а многоцелевой мультимедийный комплекс, и предназначение у него соответствующее.

 


Графический процессор представляет собой совершенно обычный экземпляр R520. Маркировка на поверхности кристалла сообщает, что чип выпущенный на 37 неделе, то есть, в начале-середине сентября текущего года. Как и в обычном RADEON X1800 XL, тактовая частота GPU составляет 500 МГц.
 

All-In-Wonder X1800 XL: Система охлаждения


Система охлаждения ATI All-In-Wonder X1800 XL полностью позаимствована у RADEON X1800 XL. Она состоит из двух независимых частей – алюминиевого корпуса и медного радиатора, никак не связанных друг с другом.

В свою очередь, радиатор имеет достаточно сложную конструкцию, позволяющую охладить отнюдь не холодный GPU R520 и не выйти при этом за пределы одного слота. С поверхностью кристалла графического процессора контактирует специальный выступ на медной пластине размерами 62х62 миллиметра и толщиной 1.5 миллиметра. В качестве термоинтерфейса используется слой темно серой термопасты, по всей видимости, Shin Etsu G751 или X23. Из-за своей густой консистенции она тяжело наносится, но обладает высокой теплопроводностью.

К обратной стороне этой пластины припаяны две U-образные тепловые трубки, к которым, в свою очередь, припаяна оребреная секция, набранная из тонких медных пластинок общим числом более 80. Такая конструкция имеет достаточно развитую площадь теплоотвода при сравнительно скромных габаритах, но требует очень эффективного продува, так как аэродинамическое сопротивление радиатора, в котором пластинки расположены каждый миллиметр, достаточно высоко. Радиатор крепится к PCB посредством четырех болтов и X-образной усилительной пластины, исключающей возможность изгиба/поломки PCB и обеспечивающей плотный и равномерный контакт подошвы радиатора с кристаллом GPU.

Корпус системы охлаждения представляет собой тонкую алюминиевую раму с вырезом под радиатор в центре и зачаточными ребрами по краям. Сверху конструкция прикрыта плоской алюминиевой крышкой с нанесенным на нее рисунком – чаще всего это Ruby, хотя каждый производитель карт может использовать свой рисунок. В левой части корпуса, имеющей полукруглый выступ, установлена радиальная турбина ADDA, имеющая диаметр крыльчатки 45 мм и мощность 4.2 Ватта, обеспечивающая продув радиатора GPU. С тыловой стороны корпус покрыт слоем прозрачного пластика, защищающего плату от возможного короткого замыкания. В местах расположения чипов памяти в защитном слое прорезаны отверстия и установлены мягкие теплопроводящие подушечки. Они очень податливы и, деформируясь, принимают форму поверхности, с которой соприкасаются, с точностью до мельчайших деталей. Контакт настолько плотен, что, сняв кулер, мы обнаружили на подушечках зеркальные отпечатки маркировки чипов памяти. Корпус крепится к PCB посредством четырех винтов.

Как показала практика тестирования ATI RADEON X1800 XL, данная система охлаждения достаточно эффективна, и, в большинстве случаев, работает достаточно тихо, хотя при увеличении нагрузки интеллектуальная система управления оборотами вентилятора может увеличивать его обороты во избежание перегрева GPU, повышая этим и уровень шума.
 

All-In-Wonder X1800 XL: Высокочастотная часть, аудиотракт и видеодекодер


Снять экран с высокочастотной части оказалось очень просто – достаточно было открутить единственный винт и по очереди аккуратно поддеть оба экрана плоской отверткой, чтобы они вышли из зажимов.
 

 

Под верхним экраном обнаружилась масса миниатюрных катушек индуктивности, крохотный кварцевый резонатор и сердце ВЧ-блока – широкополосный полупроводниковый тюнер Microtune MT2121, способный работать в диапазоне от 48 МГц до 1 ГГц, потребляя при этом чуть более 300 миллиампер. Ранее, к примеру, в All-In-Wonder X600 PRO использовался другой чип, MT2050, обладающий таким же уровнем шума (9 дБ), способный работать в более широком диапазоне температур, но имеющий меньшую рабочую полосу частот. Надо ли говорить, что для компьютерного ТВ-тюнера возможность работать при температуре окружающей среды от -40 до +150 градусов по Цельсию неактуальна? К тому же, Microtune MT2121 поддерживает прием вещания в цифровом формате DVB-T, хотя этой возможностью обладает только версия AIW X1800 XL, предназначенная для использования в европейском регионе. Для этого на ней дополнительно установлен цифровой демодулятор NXT 6000, на выходе выдающий транспортный поток в формате MPEG-2. Загрузка CPU при этом должна быть весьма небольшой, так как декодирование потока ложится на плечи GPU.

Под ВЧ-модулем расположены два гребенчатых фильтра (SAW filter) Micrologic M3951M и M9370M, настроенные на частоты 45.75 МГц и 41.25 МГц, соответственно. Эти промежуточные частоты видео и аудиосигнала являются стандартными для формата NTSC, в котором работает американская версия AIW X1800 XL. Европейская версия использует фильтры EPCOS K3953M и K9456M, настроенные на 33.90/38.90 МГц, что соответствует стандарту PAL. Еще ниже расположен чип демодулятора, Philips TDA9887, способный работать со всеми существующими стандартами аналогового телевещания, а также, по совместительству, выполняющего функции демодулятора FM-радиосигнала.

Еще одной важной частью системы является компания из трех чипов, находящаяся сразу за разъемом DVI-I. Микросхема Philips TDA7040 позволяет слушать FM-радиостанции в стереозвучании, чип Fairchild Semiconductor CD4052 отвечает за коммутацию, а чип Philips UDA1380 совмещает в себе стерео-АЦП с частотой дискретизации до 55 КГц и стерео-ЦАП, у которого этот параметр может варьироваться от 8 до 100 КГц. Таким образом, эта последняя микросхема отвечает за аудиотракт AIW X1800 XL. К сожалению, формат DVD-Audio ею не поддерживается. Если судить по параметрам UDA1380, качество аудиотракта описываемой карты в целом достаточно высоко, хотя, конечно же, до класса high-end оно не дотягивает.

 


На обратной стороне PCB AIW X1800 XL установлен чип, являющийся настоящим нервным центром мультимедийной части AIW X1800 XL – ATI Theater 200. Его основной задачей является преобразование аналогового видеосигнала в цифровую форму, для чего, в состав чипа входят два 12-битных видео-АЦП, которые, в составе со специальными разделительными (2D Comb) и сглаживающими фильтрами обеспечивают очень высокое качество преобразования. Помимо оцифровки, процессор выполняет аппаратное масштабирование картинки и отвечает за декодирование звуковой дорожки. Поскольку, Theater 200 универсален, поддерживаются форматы BTSC, Dual FM, EIA-J и NICAM. По неизвестной причине, передача звука по внутренней шине так и осталась нереализованной, и для того, чтобы услышать звуковое сопровождение, вам придется подключать аудиовыход AIW 1800 XL к линейному входу звуковой карты. Существует также возможность вывода звука в цифровой форме на внешний ЦАП/декодер, но 24-битный режим при этом не поддерживается, хотя частота дискретизации может составлять 96 КГц.

Поскольку, ТВ-энкодер, являющейся составной частью, не поддерживает вывод видео в формате RGB, в европейской версии All-In-Wonder X1800 XL установлен дополнительный чип VIA VT1623, отвечающий за поддержку SCART RGB. В состав чипа входит 4 10-битных видео-ЦАП, что обеспечивает качественное преобразование сигнала.
 

All-In-Wonder X1800 XL: Коммутационные возможности


Отдельного рассказа заслуживают коммутационные возможности AIW X1800 XL, кои весьма широки. Поскольку, без разветвителей и коммутационных блоков описываемый мультимедийный комплекс представляет собой не более, чем графический адаптер со встроенным ТВ-тюнером, мы решили описать соответствующие компоненты подробно.

Всего AIW X1800 XL имеет четыре разъема: CATV, FM, ATI IO и стандартный DVI-I.
Первые два служат для подключения телевизионного кабеля и FM-антенны, соответственно. Поскольку, описываемый нами экземпляр предназначен к использованию на территории Европы, он оснащен обычными круглыми разъемами, наиболее распространенными в этом регионе. Версия карты, выпущенная для США и Канады, использует другие разъемы, меньшего диаметра и с нанесенной на них резьбой. Разъем DVI-I в описании не нуждается, за исключением того, что в европейской версии AIW X1800 XL к нему подключается специальный конвертер DVI-I->YPbPr:

 


На конвертере имеется несколько dip-переключателей, при помощи которых задается режим работы выхода YPbPr, вплоть до 1080i, а также соотношение сторон – 3:4 или 16:9. В сущности, конвертер не занимается преобразованием сигнала, он лишь сообщает по каналу DDC драйверу видеоадаптера данные о положении переключателей, а тот переводит RAMDAC в соответствующий режим. Подобный подход к реализации поддержки HDTV в чем-то ущербен, так как занимает свободный разъем DVI, и подключение TFT-монитора, оснащенного цифровым интерфейсом, становится невозможным. Ранее вышеописанным адаптером комплектовались некоторые модели RADEON, предназначенные к продаже на территории США и Канады, теперь он перекочевал в Европу, а американская версия AIW X1800 XL обзавелась специальным коммутационным модулем для подключения устройств HDTV, оставляющим разъем DVI свободным.

Разъем ATI IO является многофункциональным и служит для подключения специального разветвителя, к которому, посредством соответствующих модулей, можно либо подключать источники видеосигнала, либо выводить видеосигнал на внешние устройства отображения – телевизоры, проекторы, плазменные панели и т.д. В свою очередь, функциональность разветвителя зависит от варианта карты. В европейском варианте он оснащен разъемами D-Sub, SCART, 8-pin mini-DIN и minijack, а в американском – D-Sub, и двумя mini-DIN: 8 и 10-контактным.

 


Поскольку, на территории Европы аппаратура, оснащенная разъемами SCART, распространена очень широко, ATI поступила очень разумно, оснастив соответствующий вариант AIW X1800 XL аналогичным разъемом. Помимо обычных режимов Composite и S-Video (последний изначально отсутствовал в спецификации SCART), разъем позволяет осуществлять подключение устройств по RGB, что обеспечивает качество, сопоставимое с качеством подключения по YPbPr. Проблема с устройствами, лишенными разъемов SCART, легко решаема путем приобретения в ближайшем магазине бытовой техники соответствующего переходника. Из разъема SCART выходит короткий шнур, оканчивающийся проходным штекером зеленого цвета, служащим для подключения к выходу звуковой карты. Его конструкция позволяет задействовать одновременно и телевизор и акустическую систему ПК.

Следующий разъем, 8-контактный mini-DIN фиолетового цвета, предназначен для подключения модуля видеовходов. Этот модуль представляет собой пластиковую коробочку, выполненную в форме плашки домино.

 


Выступы на верхней части корпуса модуля и отверстия на нижней позволяют объединять его в единую конструкцию с другими модулями, избегая, таким образом, беспорядка в кабелях. В европейской версии All-In-Wonder X1800 XL такой модуль только один, в то время, как в американской – целых три, и в этом случае, возможность их объединения в единое целое приходится как нельзя более к месту. Предусмотрено подключение источников сигнала S-Video или Composite, присутствуют также и звуковые разъемы типа RCA, при этом, оцифровка звука производится силами самой карты. Кабель, при помощи которого блок подключается к карте, хорошо экранирован и достаточно гибок.

Последней, но немаловажной частью коммутационных возможностей комплекса All-In-Wonder X1800 XL является FM-антенна. Она имеет Т-образную форму и представляет собой двухжильный кабель, с одной стороны оснащенный разъемом для подключения к карте, а с другой – расходящийся на две отдельные жилы, оканчивающиеся пластиковыми ушками. В американской версии эти ушки имеют отверстия, позволяющие укрепить антенну на стене при помощи гвоздей или булавок, а вот в европейской на концах антенны установлены простые пластиковые наконечники без отверстий. Как в этом случае крепить антенну, мы не знаем; вероятно, предполагается использование скотча или изоляционной ленты. В любом случае, эта антенна не слишком чувствительна, и лучше будет воспользоваться возможностями приема радиопередач, предоставляемыми большинством провайдеров кабельного телевидения.
 

Remote Wonder Plus: шаг вперед, шаг назад или работа над ошибками?


ATI All-In-Wonder X1800 XL комплектуется новой моделью системы дистанционного управления Remote Wonder – Remote Wonder Plus. Она не является системой третьего поколения, и в чем-то даже представляет собой шаг назад по сравнению с Remote Wonder II, по крайней мере, на наш взгляд:
 

 

Новый пульт стал гораздо более компактным, и, пожалуй, более эргономичным, как с точки зрения расположения кнопок, так и с точки зрения их формы. По сравнению со своим старшим собратом, он изрядно потерял в "росте" и похудел практически вдвое, но одновременно с этим лишился кнопок AUX, служащих для выбора плагина, которому будут передаваться команды с пульта, даже если приложение, им управляемое, не находится в данный момент в фокусе ОС. В этом смысле функциональность Remote Wonder Plus снизилась по сравнению с Remote Wonder II, но это, пожалуй, единственный недостаток нового ПДУ, с лихвой компенсируемый рядом положительных моментов.

Пульт Remote Wonder II справедливо критиковался за слишком маленький размер кнопок, особенно, цифровых и навигационных, а также за расположение поля управления проигрывателями. Последнее было расположено в самом низу пульта, несмотря на то, что кнопки Play, Stop, Pause, Rewind и Forward являются одними из наиболее часто используемых. Проектируя пульт Remote Wonder Plus, инженеры ATI учли предыдущие недоработки, и вынесли основные кнопки на середину пульта, где дотянуться до них стало гораздо легче.

Навигационное поле вновь обрело привычную круглую форму с кнопкой OK в центре, а относительно редко используемые цифровые кнопки перекочевали вниз. Что касается устройства управления курсором мыши, то он практически не изменился. Как и в Remote Wonder II, оно представляет собой резиновое полушарие с выемкой для большого пальца в центре. Правда, новая версия "курсора" стала менее чувствительной, а его нажатия стали фиксироваться. Хорошо это или плохо, зависит от индивидуальных вкусов и пристрастий. Кому-то больше понравится сверхчувствительный "курсор" Remote Wonder II, реагирующий даже на сильное дуновение, а кому-то придется по вкусу более жесткий контроллер Remote Wonder Plus, склонный прощать ошибки, допущенные пользователем при управлении.

Новый пульт также стал экономичнее, и теперь требует установки только двух батареек типоразмера ААА, против трех в Remote Wonder II и четырех в Remote Wonder первого поколения. Дальнобойность его осталась той же, как и у Remote Wonder II – устойчивая работа возможна на расстоянии до 18 метров от приемника. Для передачи команд по-прежнему используется частота 433 МГц. При проверке система нормально воспринимала команды с расстояния порядка 9-10 метров, протестировать ее на больших расстояниях помешали размеры помещений лаборатории. Срок службы батарей нам определить не удалось, но, наверняка, он составляет более года. Что касается материала корпуса, то теперь это изначально цветной пластик, а не крашеный серый, как было в прошлой модели, так что потертости теперь исключены.

Одной из основных причин, по которой Remote Wonder Plus можно считать шагом назад, является приемник команд. Фактически, он стал таким же, как приемник первого варианта Remote Wonder – маленькой коробочкой с отрезком провода в качестве антенны с одной стороны и кабелем USB с другой. Более того, исчез даже светодиод, который ранее индицировал работу приемника. Для сравнения, приемник Remote Wonder II представляет собой массивный пластиковый диск с выступом, скрывающим антенну. Он удобно устанавливается на корпусе ПК или любой близлежащей горизонтальной поверхности, а полупрозрачный верх позволяет определить, работает приемник или нет, так как сквозь него виден контрольный светодиод. Кроме того, теоретически, этот приемник способен управлять инфракрасными передатчиками, и распространять действие системы Remote Wonder II на бытовую технику, использующую для управления ИК-диапазон. Ничего подобного не умеет модуль приема команд Remote Wonder Plus; в комплект поставки даже не входит липучка, с помощью которой его можно было бы укрепить на задней стенке корпуса ПК, и в большинстве случаев, приемник, скорее всего, будет просто валяться на полу. Кусок провода, служащий антенной, выглядит неряшливо и напоминает о дешевых FM-приемниках, не имеющих телескопической антенны.

Таким образом, система дистанционного управления Remote Wonder Plus представляет собой одновременно шаг вперед и назад, впрочем, преимуществ у нее все же больше, нежели недостатков. Новый комплект ДУ пока не поставляется отдельно, а входит в комплект поставки мультимедийных комплексов All-In-Wonder X800 GT, X800 XL и описываемого в данном обзоре X1800 XL. В следующей главе мы расскажем о возможностях программного обеспечения, делающего из AIW X1800 XL настоящий центр развлечений.
 

Программные возможности: ATI Multimedia Center


Программная часть любого видеоадаптера, претендующего на звание мультимедийного комбайна ничуть не менее, а то и более важна, нежели аппаратные возможности.
Программное обеспечение мультимедийных видеоадаптеров, по сути, является их "душой" и без соответствующего ПО даже самый продвинутый в техническом плане комплекс становится, в лучшем случае, обычной 3D-картой. "Душа" семейства All-In-Wonder заключена в комплексе программного обеспечения под общим названием ATI Multimedia Center, или, сокращенно MMC, обладающем следующими основными возможностями:

Поддержка операционных систем Windows XP/2000
Легкая настройка при помощи Initialization Wizards
Поддержка скинов (Classic, Modern, Tranquility и ZeroG)
Универсальный пользовательский интерфейс
Полная поддержка Remote Wonder/Remote Wonder II/Remote Wonder Plus
Удобный и наглядный интерфейс EazyLook (при использовании системы ДУ)
Поддержка полноэкранного и оконного режимов, а также режима Video Desktop
Поддержка технологии ThruView
Поддержка технологии mulTView ("картинка-в-картинке"/"картинка-вне-картинки", при наличии дополнительного ТВ-тюнера в системе)
Технология улучшения качества изображения VideoSoap (использует возможности GPU по обработке пиксельных шейдеров)
Поддержка трансляции видео по сети (технология EazyConnect)
Поддержка TV-on-Demand с возможностью архивации в различных форматах
Работа в качестве цифрового видеомагнитофона
Поддержка записи по нажатию одной клавиши
Сжатие в MPEG2/4 в реальном времени
Запись по расписанию
Возможность произвольного выбора разрешения/битрейта/формата записи
Захват неподвижных кадров в файл/вывод на рабочий стол/принтер
Поддержка функции Zoom
Поддержка Closed Caption
Поддержка TELETEXT (только для европейского региона)

Разумеется, это не полный список возможностей MMC, поскольку, он содержит не только программное обеспечение для просмотра и записи телевизионных программ или видео с внешних источников, но также и различные проигрыватели – DVD, CD, VCD, FilePlayer, а также предоставляет в распоряжение пользователя довольно мощную медиа-библиотеку MMC Library, являющуюся неплохим средством для удобной организации коллекции меда-файлов.

Следует отметить, что концепция ATI MMC не менялась уже достаточно давно, и, как нам кажется, на сегодня она уже несколько устарела. К примеру, проигрыватели DVD, CD, VCD и FilePlayer вполне можно было бы объединить в один универсальный проигрыватель, подобный Windows Media Player или Winamp, благо, никаких преград к этому не существует. Дальнейшим шагом в сторону усиления интеграции, возможно, стало бы объединение этого универсального проигрывателя с медиа-библиотекой. Однако по неизвестной нам причине ATI Technologies на это не идет и продолжает разделять проигрыватели по типу проигрываемого медиа. По крайней мере, такое положение вещей наблюдается в последней на сегодня версии ATI Multimedia Center – 9.10, поставляющееся в комплекте с All-In-Wonder X1800 XL.
 

ATI Multimedia Center: взгляд вблизи


ATI Multimedia Center состоит из следующих компонентов:

LaunchPad
ATI DVD Player
ATI FilePlayer
ATI VCD Player
ATI CD Player
ATI FM Radio
ATI TV Player
ATI Multimedia Center Library

Первое, что вы увидите после установки MMC – это LaunchPad, панель для быстрого запуска приложений, входящих в состав комплекса. По умолчанию она представляет собой узкую полосу с вертикальными кнопками, пристыкованную к правому краю рабочего стола, но вы можете настроить ее, как вам удобно: прикрепить ее к любому другому краю экрана, сделать так, чтобы она появлялась только по наведению курсора мыши или превратить в компактное экранное меню:

 


В настройках LaunchPad можно включить поддержку мультимониторности, выбрать устройство для приема телевизионных программ, настроить EAZYLOOK, ассоциации медиа-файлов с соответствующими проигрывателями, трансляцию видео по локальной сети, а также назначить всем программам, входящим в состав MMC, понравившуюся вам "шкурку". Панель быстрого запуска ATI достаточно удобна и функциональна, но все-таки ее дизайн не вполне вписывается в общий стиль Windows XP.

Проигрыватели DVD, FilePlayer, VCD и CD не имеет смысла описывать подробно, так как со времен обзора All-In-Wonder 9600 PRO их внешний вид и функциональность остались неизменными:
 

 

DVD Player


Сегодня эти проигрыватели выглядят уже несколько архаично, даже если используется скин "Modern". Проигрыватель VCD, скорее всего, вообще останется невостребованным, так как в наши дни этот формат, фактически, является мертвым. Общей чертой всех проигрывателей, входящих в состав ATI MMC, является неотключаемый Splash Screen, что, с нашей точки зрения, также является недостатком, хотя и из разряда мелких.

Приложение FM Radio, использующееся для прослушивания и записи радиостанций, вещающих в диапазоне FM, также не претерпело изменений:
 

 

FM Radio


По-прежнему память программы ограничена пятью радиостанциями, а запись возможна только в одном формате – MP3, 224 Кбит/сек. стерео. ATI FM Radio можно использовать в качестве будильника, а также осуществлять запись по расписанию. Этим ее возможности и ограничиваются, но подавляющему большинству пользователей их хватит с лихвой.

Что касается качества приема, то оно оказалось на достаточно высоком уровне даже при использовании антенны, входящей в комплект поставки. Ничего удивительного, поскольку, регион, в котором расположена наша основная лаборатория, богат разнообразными радиостанциями, вещающими в диапазоне FM (88-108 МГц). Никаких проблем с записью программ и функционированием отложенного вещания у нас не возникло.
 

ATI TV Player: теперь – с поддержкой DVB-T


ATI TV Player также остался практически неизменным по сравнению со старыми версиями:
 

 

Поскольку, европейская версия All-In-Wonder X1800 XL поддерживает прием цифрового телевидения в стандарте DVB-T, эта возможность реализована в программе:

При первом запуске приложения вам предлагается просканировать эфир на наличие телевизионных каналов, и при нажатии на кнопку Advanced Settings можно увидеть, что в списке присутствует два устройства – Radeon AIW Digital и RADEON X1800 Series 1; первое из них и является цифровым тюнером. Для обоих устройств можно выбрать регион, а для аналогового тюнера – дополнительно задать режим тщательного сканирования и выбрать тип вещания – кабельный или антенный. Опцию "Additive" следует использовать в том случае, если вы проводите повторное сканирование и хотите сохранить информацию о найденных ранее каналах.

Если не задействован режим тщательного сканирования, весь процесс занимает порядка полутора минут, но при этом, карта может пропустить некоторые каналы. Включение этого режима увеличивает время поиска до 10-15 минут, но список найденных каналов может в этом случае оказаться намного более полным. К сожалению, возможность ручного добавления каналов в список путем ввода соответствующей частоты отсутствует. Такая возможность была бы весьма полезной в том случае, если провайдер кабельного телевидения использует нестандартную частотную сетку.

К сожалению, мы не смогли протестировать работу цифрового тюнера DVB-T, так как соответствующая антенна в комплекте отсутствовала, а провайдер кабельного телевидения, услугами которого пользуется наша лаборатория, предлагает соответствующий пакет только за дополнительную плату, и, ко времени тестирования All-In-Wonder X1800 XL мы просто не успели заключить с ним соответствующий договор, тогда как поймать тестовый DVB-T сигнал, распространяемый компанией Levira с мощностей телебашни, было невозможно на другом конце города в 18-22 километрах от передатчика по причине отсутствия DVB-T антенны и удаленности на фоне, по всей видимости, слабого сигнала. Тем не менее, мы смогли проверить загрузку CPU в режиме поиска каналов цифрового ТВ – она не превысила 10%-12%.

Следует отметить, что DVB-T в настоящее время проходит тестирование во многих европейских странах, включая Эстонию. Однако, цифровое вещание далеко не всегда без проблем работает везде в странах Евросоюза. Так, мы были свидетелями, как представитель компании Gainward принимал DVB-T сигнал с помощью USB приемника без каких-либо проблел в выставочных павильонах Deutche Messe в Ганновере, Германия, в то же время, далеко не во всех местах в Лондоне, Англия, возможно поймать DVB-T сигнал, хотя его передают там вот уже пару лет. Так, или иначе, но приём DVB-T в настоящее время зависит от местоположения здания, в котором находится приемник, отражения сигнала зданием, расстоянием до передатчика и другими факторами. Таким образом, наличие поддержки DVB-T у All-in-Wonder X1800 XL сможет порадовать далеко не каждого обладателя продукта.

Что касается приема аналогового вещания, то в процессе тестирования мы столкнулись с рядом проблем. В частности, при установке значения региона в положение "Эстония" тюнер отказался принимать большинство каналов вовсе. Лишь в режиме тщательного сканирования было найдено несколько каналов, но качество изображения при этом было ужасающим, с очень высоким уровнем шумов. Смена страны вещания на Данию решила проблему – в процессе сканирования карта уверенно обнаружила 69 каналов из 70, входящих в стандартный пакет провайдера STV, при этом, загрузка CPU составляла 40%-60%. Качество приема при этом значительно возросло, хотя и не стало идеальным:
При использовании аналогового тюнера уровень загрузки центрального процессора колебался в пределах от 44% до 60%.

Вполне возможно, что неидеальное качество приема было обусловлено недостаточно высоким уровнем сигнала, обеспечиваемым местным провайдером CATV. Не исключено также, что наш экземпляр All-In-Wonder X1800 XL, будучи инженерным образцом, страдает от проблем программного плана. В пользу последнего предположения говорит и тот факт, что качество приема ТВ временами значительно ухудшалось, хотя через некоторое время вновь восстанавливалось до приемлемого уровня, в то время как на контрольном телевизоре таких изменений не наблюдалось. Также, мы столкнулись с проблемами, связанными со звуковым трактом карты – TV Player не всегда корректно определял, в каком режиме ведется вещание звуковой дорожки, и включал режим "моно" даже в случае стереофонического сопровождения. В этом случае были слышны четкие периодические щелчки, но при ручном выборе режима "стерео" все приходило в норму. Поскольку, All-In-Wonder X1800 XL передает звуковой поток по шине PCI, качество звукового сопровождения по сравнению с предыдущими версиями AIW значительно возросло – паразитное шипение, обусловленное внешней передачей звука, теперь отсутствует.

Несмотря на отмеченные недостатки, ATI TV Player работал вполне устойчиво. Мы ни разу не столкнулись с зависаниями программы или чересчур медленной реакцией на действия пользователя, хотя переключение каналов все-таки осуществляется с некоторой задержкой. Функция отложенного просмотра ТВ-программ работала, как заявлено, впрочем, как и функция ThruView. Запись видео также работала без каких-либо проблем, вне зависимости от используемого формата – ATI VCR, MPEG-2 или MPEG-4.
 

EAZYLOOK и поддержка Windows XP Media Center Edition


Технология EAZYLOOK является ни чем иным, как медиа-оболочкой предназначенной для управления ATI MMC в том случае, если используется система дистанционного управления Remote Wonder. В этом случае предполагается, что пользователь находится на определенном удалении от компьютера, или же, в качестве устройства вывода видеосигнала используется телевизор, проектор, либо плазменная/жидкокристаллическая панель, а значит, требуется наличие простых и удобных для восприятия меню с крупными, легко читаемыми на расстоянии символами.
 

 

Интерфейс EAZYLOOK работает, как заявлено, превращая ПК в мультимедийный центр, управлять которым ничуть не сложнее, нежели прочей бытовой техникой. Реакция на действия пользователя достаточно быстра, но в некоторых случаях можно наблюдать небольшие задержки с переключением пунктов меню и телевизионных каналов.

Использование EAZYLOOK актуально только в системах, использующих Windows XP Professional или Home Edition, поскольку, Windows XP Media Center Edition уже содержит в своем составе мультимедийную оболочку. В этом случае достаточно установить только драйверы ATI. Единственным ограничением в этом случае является необходимость повторного сканирования каналов при переходе со стандарта DVB-T на PAL или наоборот, так как Windows XP MCE не допускает одновременной работы одного тюнера в двух режимах.
 

Производительность при проигрывании видео


Мы не могли обойти стороной вопрос о загрузке CPU при проигрывании различных форматов видео, и провели небольшое тестирование, используя Windows Media Player 10 и стандартный тестовый набор медиа:

Ролик "Magic of Flight" в формате WMV HD 1080p
Ролик в формате DivX с разрешением 640х480
DVD с фильмом "Starship Troopers" в формате PAL

В дополнение к этому, была проверена возможность проигрывания видео в формате H.264, для этой цели использовался ролик BBC Motion Gallery Reel в формате H.264 720p.
В последнем случае, из-за недостатка времени, мы не успели протестировать какие-либо карты, кроме AIW X1800 XL, который, при проигрывании данного ролика продемонстрировал загрузку центрального процессора на уровне 35%. Что касается остальных форматов, то с ними новая модель All-In-Wonder показала такие же результаты, как и обычный RADEON X1800 XL:

 


На данный момент, это лучший результат по проигрыванию формата WMV HD среди современных видеоадаптеров – даже GeForce 7800 GTX не разгружает CPU настолько эффективно, как это делает All-In-Wonder X1800 XL и другие представители семейства RADEON X1000, несущие на борту видеопроцессор нового поколения Avivo.

 


Не так хорошо новинка чувствует себя при проигрывании DivX-контента, хотя и в этом случае, загрузка центрального процессора системы не превышает 18% даже в сложных динамических сценах.

 


Проигрывание DVD – задача самая простая из всех, связанных с проигрыванием видео, так как этот формат, по нынешним меркам крайне нетребователен. Но даже в этой несложной задаче AIW X1800 XL проявил себя с наилучшей стороны, взяв на себя практически всю работу по декодированию MPEG-2. Мы предполагаем, что при приеме цифрового телевидения в формате DVB-T уровень загрузки CPU будет столь же низким, так как в основе этого стандарта также лежит MPEG-2.

В целом, AIW X1800 XL справился с проигрыванием видео "на отлично", как, впрочем, и все остальные представители семейства RADEON X1000. Вопрос с аппаратным декодированием H.264 пока остается открытым, так как при проигрывании соответствующего тестового ролика на RADEON X800 XL и инженерном образце S3 Chrome S27 загрузка центрального процессора была лишь чуть выше – порядка 40%-42%.
Не исключено, что, в текущей версии ATI CATALYST аппаратная поддержка декодирования H.264 отсутствует, и появится лишь с выпуском новой версии драйверов. Однако, даже без такой поддержки проигрывание видео в данном формате вполне возможно уже сейчас, причем, для этого не требуется какой-либо сверхмощной конфигурации – вполне достаточно ПК, оснащенного центральным процессором AMD Athlon 64 3500+ или Intel Pentium 4 560.

Мы решили не публиковать результатов тестов All-in-Wonder X1800 XL в играх, поскольку тактовые частоты его работы, а значит, и производительность в играх, соответствуют обычной модели ATI RADEON X1800 XL, в то же время понятно, что прямых конкурентов у продукта нет: есть лишь заведомо более медленный предшественник - All-in-Wonder X800 XL.
 

Выводы


Линейка продуктов All-in-Wonder от ATI Technologies всегда славилась уникальными продуктами, которые одновременно предоставляли пользователям высокую производительность в трехмерных играх наряду с богатейшей мультимедийной функциональностью. Не стал исключением и All-in-Wonder X1800 XL: предлагая высочайшую производительность в современных играх, новый мультимедийный комбайн ATI All-in-Wonder X1800 XL даёт и невиданные доселе возможности по части просмотра телепередач и работы с мультимедия.

Явным плюсом All-in-Wonder X1800 XL является его цена: за $429 пользователь получает мощный видеоадаптер, возможность смотреть ТВ на ПК и превратить ПК в настоящий центр домашних развлечений, а также комплект программного обеспечения от Adobe стоимостью $200 в дополнение к пакету Guide Plus+. Иными словами, сегодня All-in-Wonder X1800 XL со всеми своими плюсами обойдётся лишь на $30 дороже обычного RADEON X1800 XL, что делает покупку последнего, равно как и его конкурента – GeForce 7800 GT не столь интересной.

Среди нововведений в All-in-Wonder X1800 XL можно отметить несколько важных моментов:

Новый ТВ тюнер (который, тем не менее, не всегда лучше старого);
Прием телеканалов в формате DVB-T;
Более качественные video-in/video-out;
Более эргономичный пульт дистанционного управления;
Поддержку SCART (важно для европейских пользователей);
Поддержку аппаратного декодирования всех популярных форматов.

Однако, помимо положительных качеств, продукт обладает и рядом отрицательных, причем, они ничуть не менее важны:

Нестабильная работа аналогового ТВ-тюнера;
Длинная печатная плата, могущая вызывать проблемы с установкой карты в мультимедийные корпуса micro-ATX
Устаревшее по современным меркам программногое обеспечение MMC Library, Multimedia Center, TV Player;
Узкие возможности ручной настройки телеканалов, что потенциально может доставить неудобства некоторым пользователям.

Уникальность позиции All-in-Wonder X1800 XL на рынке заключается в том, что у этого продукта фактически нет конкурентов. Ни одна из видеокарт не предлагает одновременно высококой скорости в играх и столь же богатых мультимедийных возможностей. Продукты с мультимедия возможностями на базе чипов GeForce начального уровня составить конкуренции All-in-Wonder X1800 XL не могут ни по одному из параметров, тогда как отдельные решения будут стоить не в пример дороже и далеко не факт, что они уживутся без конфликтов в одном ПК. Другой вопрос – насколько рынку требуются мультимедийные комбайны и способен ли All-in-Wonder X1800 XL привлечь энтузиастов ПК? На этот вопрос могут ответить только время и пользователи – каждый сам за себя.

 

[Home] [Софт Windows] [Софт Linux] [Софт для ДУ] [Железо] [Обмен опытом] [Сделай сам] [Это интересно] [Форум] [Обратная связь] [Рекламодателям]