Rambler's Top100

 

Windows MCE

Windows Media Center Edition 2005: оболочка для домашнего мультимедийного ПК

Сегодня во многих гостиных можно встретить более полудесятка пультов ДУ, которые предназначены для телевизора, DVD-плеера, музыкального центра, спутникового ресивера и т.д. Одним из предложений Microsoft вместе с Windows Media Center Edition (MCE) является избавление от всех этих пультов и устройств и замена их одним ПК, который способен на всё. Этот компьютер не предназначен для геймеров или энтузиастов - он просто является устройством "всё-в-одном", не предусматривающим аппаратной настройки и замены комплектующих конечным пользователем.

Последняя версия мультимедийной ОС называется Media Center Edition 2005, и это уже третья попытка Microsoft предоставить полноценную мультимедийную операционную систему. Она построена на базе Windows XP Professional Service Pack 2 с несколько урезанным набором сетевых возможностей.

Первое большое отличие между новейшей версией MCE и двумя предшествующими заметно сразу же. MCE 2005 имеет новый вид и вызывает другие ощущения - система более элегантная и функциональная, чем интерфейс Luna, который она заменяет. В состав входят темы рабочего стола с новыми фоновыми картинками и скринсейверами, включая темы вроде Space (космос), Nature (природа), Aquarium (аквариум) и Da Vinci (да Винчи).

Меню и подменю нового MCE по-прежнему логически организованы, а новый экранный шрифт улучшает читаемость на экране телевизора. Важные преимущества новой версии не сразу бросаются в глаза и скрыты в программном обеспечении. Они включают:

  • возможность совместного использования двух ТВ-тюнеров, так что пользователь может записывать одну передачу, а смотреть в это время другую;
  • поддержку HDTV, если установлен соответствующий тюнер (пока эта возможность ограничена, в основном, Северной Америкой);
  • расширенные возможности программы передач, которая теперь позволяет выбирать на основе актёра или режиссёра, рейтинга фильма, а также по ключевым словам для передачи или фильма;
  • интеграцию Windows Media Player 10, что добавляет расширенные функции вроде синхронизации содержания с MP3- или WMA-плеерами, или с платформами, поддерживающими спецификации Portable Media Center от Microsoft;
  • интеграцию Windows Messenger (программа обмена сообщений от Microsoft) прямо в интерфейс MCE;
  • поддержку Media Center Extenders, которые могут принимать ТВ-программы, музыку и цифровые фотографии от ПК с Media Center в другой комнате, причём пользователи могут управлять этим процессом удалённо.

В качестве дополнительного бонуса Microsoft добавляет на CD с MCE четыре приложения, которые обычно доступны только на Plus! Packs для Windows XP за дополнительную плату. Две программы не очень удачны: Windows Party Mode, полноэкранный интерфейс для Windows Media Player, который поддерживает пульт ДУ MCE, и Windows Dancer для рабочего стола. Но две другие программы весьма полезны: Windows Audio Converter может преобразовывать музыкальные файлы WMA в формат MP3 и наоборот, а CD-Maker позволяет создавать наклейки на CD и полиграфию.
Производители ПК с некоторой опаской подошли к первой версии MCE, поэтому на рынке появилось немного предложений. Сегодня список ПК с Media Center (http://www.microsoft.com/windowsxp/mediacenter/evaluation/products.mspx) содержит 17 производителей с поддержкой MCE и более 50 отдельных моделей Media Center PC (19 производителей обслуживают европейский рынок). Это компании от гигантов вроде Dell, Gateway и HP до некрупных фирм, подобных Hush Technologies, Niveus Media и другим игрокам рынка, многие из которых предлагают тихие и весьма "продвинутые" системы.

Добавление Media Center Extender превращает Media Center PC в сервер домашних развлечений. Сегодня существует два вида Media Center Extender:

  • отдельные независимые устройства;
  • программное обеспечение Extender с пультом ДУ для игровой приставки Microsoft Xbox.

Media Center PC может находиться в одной комнате, и к нему можно подключить до трёх Media Center Extenders, которые, в свою очередь, подключёны к телевизорам или музыкальным центрам. Эти так называемые сетевые плееры могут использовать тот же самый пульт ДУ, что и Media Center PC. Программное обеспечение имеет всего несколько отличий по сравнению с ОС Media Center PC.

В отличие от функции Remote Desktop под Windows XP Pro, которая блокирует локальный доступ при её использовании, Media Center Extenders позволяет нескольким пользователям получать доступ к единственному Media Center PC одновременно.

Media Center Extender: превращаем Media Center PC в сервер домашних развлечений

Однако сегодня лишь небольшое число производителей предлагает Media Center Extender - в основном, следует отметить HP и Linksys. Эти устройства не используют технологий ПК, а построены на специальных встраиваемых процессорах с декодерами MPEG-2/WMA, и они используют Windows CE вместо полноценной ОС. В то же время, Extender - очень компактные и бесшумные устройства. Сетевое подключение к Media Center PC может осуществляться как через проводной интерфейс Ethernet, так и через беспроводную сеть, включая 802.11g или 802.11a.

Media Center Extender: XBox в качестве мультимедийного клиента

Как мы уже упоминали, второй тип Media Center Extender превращает XBox в мультимедийного клиента. Технология расширения состоит из необходимого программного обеспечения плюс пульта ДУ с ИК-приёмником, подключаемым через интерфейс USB. Если вы желаете подключить XBox к беспроводной сети, то потребуется дополнительный Ethernet-мост от стороннего производителя.

Чтобы поддерживать сигналы HDTV в окружении MCE, понадобится либо независимый Media Center Extender, либо ТВ-тюнер с поддержкой HDTV, но комплект XBox Extender тоже подойдёт. XBox можно даже программировать на запись различных передач с помощью Extender.

    Установка и настройка

После первого запуска MCE будет активизирован Мастер, который пошагово проведёт через весь процесс настройки.

На раннем этапе установки устанавливается и тестируется подключение к Интернету. Поскольку MCE загружает программу передач из Интернета, работающее подключение является обязательным требованием. На следующем этапе проверяется качество телевизионного приёма. Здесь следует указать тип ТВ-вещания (наземное, кабельное или спутниковое), а также индекс (для США/Канады), чтобы получать местную программу передач. Во время этой операции передаётся немного информации, так что достаточно обычного модема. Когда телевизионные каналы будут распознаны, настройка ТВ-тюнера закончена. Изменение списка ТВ-каналов или выбор специализированных передач Мастер не производит, всё это, если нужно, можно сделать позднее.Чтобы гарантировать оптимальное разрешение и чёткость на телевизоре или мониторе, MCE воспроизводит заранее подготовленный видеоклип, который упрощает настройку.

Предупреждение! Если вы подключите телевизор и монитор к графической карте ATi Radeon одновременно, то монитор следует выставить как первичный (primary) дисплей. Иначе вы получите пару чёрных экранов.

Наконец, последний шаг заключается в настройке колонок. Новая версия MCE 2005 поддерживает звук 7.1.

    Спутниковое телевидение

По неизвестным причинам Microsoft по-прежнему плохо поддерживает карты DVB-S под MCE. Возможна работа спутниковых карт с BDA драйверами, TechiSat производитель наиболее популярной у нас карты SkyStar-2 досих пор не выпустил BDA драйверов для своих карт (ждем!!!). Могу посоветовать владельцам SkyStar-2 посетить сайт www.dvbportal.de где имеется плагин для работы с MCE-2005.

Но с минимальной доработкой Media Center PC сможет управлять спутниковым ресивером. Мы имеем в виду небольшой кабель с инфракрасным передатчиком. Один конец кабеля прикрепляется (или приклеивается) к спутниковому ресиверу, а другой подключается к разъёму Media Center PC для дистанционного управления. Тогда MCE сможет управлять спутниковым ресивером напрямую. Если дистанционное управление ресивера использует неизвестную MCE кодировку, то придётся "научить" MCE распознавать неизвестное устройство и управлять им.Если карта ТВ-тюнера имеет вход "тюльпан" или, лучше, S-Video, используйте именно его для подключения ресивера. Установка будет простой, да и качество картинки окажется лучше, чем через антенный вход ТВ-тюнера. В большинстве случаев комбинация спутникового ресивера и Media Center PC работает хорошо. Но сначала придётся поработать над привязкой каналов, на что уходит определённое время.

Просмотр и запись телевизионных передач

К просмотру телевизионных передач у MCE можно перейти как через экранное меню, так и через клавишу на пульте ДУ. Когда вы переходите к другим функциям MCE во время просмотра телевизора, на экране остаётся небольшое окно воспроизведения текущей передачи. То есть вы с лёгкостью можете начать запись другой передачи или сможете открыть Windows Messenger для быстрого общения, не теряя нить событий. Если просмотр будет прерван телефонным звонком, вы можете использовать функцию сдвига во времени MCE и досмотреть передачу с того же места.

Чтобы телевизионная передача замерла, достаточно нажать клавишу паузы, причём в фоне будет продолжаться запись передачи. Такая функция бывает полезна для прокрутки рекламы. Во время нашего тестирования мы не заметили существенной разницы в качестве между "живым" ТВ и отложенной по времени записью.Во время просмотра ТВ одного нажатия на клавишу пульта ДУ достаточно, чтобы записать информацию о текущей передаче. Кроме того, можно производить быстрые изменения экрана ТВ (скажем, перейти от полноэкранного просмотра к окну). Если у вас установлено два ТВ-тюнера, то в MCE 2005 можно просматривать одну передачу, параллельно с ней записывая другую в фоне.

Электронная программа передач (EPG)

Одна из самых важных функций MCE - электронная программа передач (Electronic Program Guide или EPG). Программа закачивается в компьютер на 15 дней вперёд из Интернета благодаря партнёрским отношениям между Microsoft и различными телекомпаниями. Причём, программа доступна пользователям MCE бесплатно. Программа отдельных каналов сортируется по времени, и для каждой передачи можно получить дополнительную информацию. Кстати, очень полезно, что при выборе любой передачи выдаётся время и дата повторения. Чтобы записать программу, её нужно выделить и нажать клавишу записи (кстати, очень легко выделить все последующие серии и тоже запланировать их запись).

Кроме того, программа передач обеспечивает удобную функцию поиска. Вы можете искать передачу или фильм по указанной категории. К примеру, детектив или фантастика. Можно ограничивать поиск по киностудии, режиссёру или актёрам.Если вы желаете записать передачу, когда находитесь вне дома, установите компьютер в режим ожидания с помощью пульта ДУ. В нужное время Media Center PC включится и запишет передачу, причём монитор не будет активирован. Как только передача завершится, Media Center PC вернётся в режим ожидания.

Во второй части нашего обзора Media Center Edition 2005, мы рассмотрим функции цифрового видеомагнитофона, а также воспроизведение DVD и видео по требованию. Мы также изучим возможности MCE 2005 по воспроизведению аудио и выводу фотографий.

Читаем продолжение

 

[Home] [Софт Windows] [Софт Linux] [Софт для ДУ] [Железо] [Обмен опытом] [Сделай сам] [Это интересно] [Форум] [Ссылки] [Обратная связь] [Рекламодателям]